Présentation

Le All-Ireland

Le All-Ireland est la plus grande compétition de football gaélique et a lieu chaque année en Irlande depuis 1887. C'est un évènement sportif et culturel en plus d'être un moteur de fierté nationale et régionale pour les supporters de tous les comtés. Bien que totalement amateur, même au plus haut niveau, le All-Ireland attire les foules et met en scène de très grands sportifs.

La compétition est jouée par les 31 comptés irlandais + 2 comptés "d'expatriés" (New York et Londres).

Chaque comté est représenté par une sélection composée de joueurs natifs de ce comté. Aucun transfert n'est possible.

Première phase : les championnats provinciaux

De mai à juillet, les comtés s'affrontent dans des matchs à élimination directe et sont divisés en 4 groupes géographiques. On a donc un champion pour chaque province (Leinster, Munster, Ulster et Connacht). A chaque tour, les éliminés intègrent une "consolante" qui permet de désigner 4 repêchés.

Deuxième phase : le All-Ireland

A partir du mois d'août, les 4 champions provinciaux et les 4 repêchés disputent le All-Ireland, là aussi en matchs à éliminations directe, des quarts de finale jusqu'à la finale.

La finale du All-Ireland se dispute un dimanche après-midi du mois de septembre, dans le stade de Croke Park à Dublin qui fait le plein pour l'occasion (82000 spectateurs). C'est l'évènement de l'année en Irlande, et les vainqueurs qui soulèvent la coupe Sam Maguire sont considérés comme des héros !

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Palmarès

C'est le comté de Kerry qui est le plus titré avec 36 titres acquis (en 2012), devant Dublin (23) et Galway (9).

D'autres compétitions existent en Irlande, mais les "sélections" ont définitivement plus de succès et d'importance que les clubs, ce qui contribue à préserver l'esprit amateur et si particulier du football gaélique.

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