Présentation

Histoire

Le football gaélique est un sport originaire d'Irlande, qui possède les mêmes racines que le football et le rugby. A l'époque, des jeux de balle sont pratiquées dans plusieurs villages sans règles précises. Au 19ème siècle, les universités organisent des rencontres sportives, et les règles du jeu sont souvent décidées avant le coup d'envoi. Jeu au pied, jeu à la main, mélange des deux... Les frontières sont encore inexistantes entre ces différentes activités.

Pour rejeter l'influence des Anglais qui viennent de fonder la Football Association et la Rugby Football Union, l'Irlande fonde en 1884 la Gaelic Athletic Association visant entre autres à développer et promouvoir les sports d'origine irlandaise. Les règles du Hurling et du Football Gaélique sont ainsi codifiées en 1887.

La GAA met alors en place des compétitions sur l'ensemble de l'ïle Irlandaise, au delà des frontières politiques séparant la République d'Irlande de l'Irlande du nord. Chaque comté Irlandais est par son équipe dans un championnat national qui devient rapidement un évènement : le All-Ireland.

histoireL'association est un véritable monument culturel en Irlande, et les sports gaéliques sont les plus populaires, devant le football et le rugby. A l'instar du football classique en France, chaque petit village d'Irlande possède son club de sport gaélique et un grand nombre d'irlandais pratiquent ces sports dès leur plus jeune âge.

Avec son ancrage très fort dans la culture Irlandaise, le football gaélique reste encore méconnu en dehors de l'ïle. Si de nombreux clubs existent un peu partout aux 4 coins du monde, ils sont majoritairement fondés par des groupes d'expatriés. Une quarantaine de clubs voient le jour en Europe à partir des années 1990 et ce sport arrive en Bretagne en 1998 à Brest et à Rennes.

Fait intéressant : la majorité de ces clubs sont fondés par des bretons et ne comptent souvent aucun irlandais dans leur effectif ! A ce jours, les clubs bretons représentent les 2 tiers des clubs français, et sont très impliqués dans le développement de ce sport et de ses compétitions. Plusieurs d'entre eux siègent ou ont siégé au sein des instances fédérales et européennes.

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